Шиншилы

Шиншиллы являются ценной меховой породой, потому что у этих грызунов качественный, красивый, густой и пушистый мех.

Мех шиншилл пользовался невероятной популярностью еще до открытия европейцами Америки. Об этом говорит даже само слово «шиншилла». Название зверька, по древнеиндейскому преданию, связывают с индейским племенем чанчыл, представители которого носили одежду из меха этих животных.

Шиншиллы служили объектом интенсивной охоты еще на заре самобытной индейской цивилизации.

О дальнейшей судьбе этих зверьков имеются более обширные сведения. Во времена инков и много лет спустя люди использовали волос шиншилл и делали из него пряжу.

Известно, что индейцы использовали не только мех зверьков, они употребляли мясо этих животных как лечебное средство при заболевании туберкулезом.

Следует сказать, что индейцы очень берегли шиншилл, при инках охота на них была ограничена. К началу завоевания Южной Америки европейцами шиншиллы еще населяли пространство западной части материка. Однако завоеватели, став хозяевами индейских земель, организовали массовое истребление этих животных всевозможными способами. Вскоре шиншиллы стали редкостью на большей части своих исконных угодий. Но это не остановило завоевателей, истребление шиншилл продолжалось. Высокие цены на шкурки зверьков вынуждали охотников отправляться в самые труднодоступные участки гор.

Правительствам Аргентины, Боливии, Перу и Чили пришлось всерьез задуматься над решением проблемы исчезновения ценных зверьков, и был принят закон о защите шиншилл. Были введены ограничения на отлов грызунов и повысились тарифы на их экспорт. Но даже когда зверьки уже находились под защитой закона, их истребление не прекращалось.

К середине ХХ в. количество шиншилл из-за высокого спроса на мех уменьшалось с каждым годом.

Однако, несмотря на высокие цены, на мировом рынке шиншилловые шкурки продолжали пользоваться большим спросом. Это было поводом для разведения зверьков в неволе. Разведение шиншилл получило наибольшее распространение в ряде стран Западной Европы, Северной Америки, Южной Африки и в Австралии.

Во второй половине прошлого столетия шиншилл стали разводить и в России. Если сначала люди обращали внимание только на красоту меха шиншилл, то со временем поняли, что это очень интересные животные с дружелюбным характером. Так, подвижные, веселые и умные грызуны стали популярными домашними животными. Эти красивые зверьки отличаются неприхотливостью и способностью быстро привыкать к новым условия обитания. Кроме того, как отмечают владельцы шиншилл, за ними очень легко ухаживать.

Смотрите также

Морские свинки
Морская свинка хорошо подходит для того, чтобы жить в городской квартире: она очень неприхотлива, симпатична, добродушна, не проявляет агрессии по отношению к людям. Ее могут заводить даже те, кто ...

Кожа
Кожа развивается из двух эмбриональных зачатков. Из эктодермы зародыша развивается наружный слой кожи — эпидермис (рис. 235). Глубокие слои кожного покрова — дер ...

Сердечно-сосудистая система животных
Сердечно-сосудистая система состоит из сердца, кровеносных и лимфатических сосудов. В функциональном отношении эта система обеспечивает движение по организму крови и лимфы, создавая эффектив ...